NØDDER! Hvorfor huske jul 1944 kan ændre dit liv

NØDDER! Hvorfor huske jul 1944 kan ændre dit liv

Sidste mandag knækkede jeg i en plastikpose.

Der er ingen god måde at sige det på. Ingen skånsom eller desinficeret måde at beskrive oplevelsen på.

Jeg var lige begyndt at tage en ny medicin til at bekæmpe en spastisk tyktarm, som jeg har kæmpet af og på i ti år. Lægemidlet lovede at gøre bemærkelsesværdige ting.

I stedet forværrede det min tilstand.

På vej til en aftale blev jeg grebet af et pludseligt, presserende og ukontrollerbart behov for at bruge dåsen. Der var ingen udgange fra motorvejen på den vejstrækning, ingen offentlige toiletter eller tankstationer i miles i nogen retning. Jeg ville ikke klare det. Så jeg gjorde det eneste, jeg kunne tænke på. Jeg trak på skulderen, satte mine farelys og gjorde hvad der skulle gøres.

Jeg fortæller den historie af en grund.



I denne dag og alder af Facebook-personligheder er det let at begynde at tro, at en anden persons liv er så problemfrit som beskrevet i en online biografi. I mit tilfælde er jeg en New York Times bedst sælgende forfatter. Jeg har en kandidatgrad. Jeg har en god kone og familie og har rejst over hele verden. Hvis du kun kender mig ved min biografi, så er jeg en misundelsesværdig mand.

Men her er den fyldigere version af sandheden. Der er et lille område af livet - i mit tilfælde en medicinsk svaghed - som jeg ikke ser ud til at erobre, uanset hvor hårdt jeg prøver.

Jeg vedder på, at du i dine mest ærlige øjeblikke kunne sige noget lignende om dig selv. Du er en dygtig og selvsikker mand. Der er stadig et område i dit liv, hvor du gør ondt eller er svag, hvor du mangler kontrol eller ikke ser ud til at overvinde. Selv Superman havde sin kryptonit. Achilles havde hælen.

Måske er det et brudt forhold. Eller en hændelse af sorg eller sygdom eller økonomiske problemer. Måske kæmper du med vrede eller meningsløshed eller håbløshed, eller hvis du lider af en afhængighed, eller du er deprimeret eller træt, eller du kan ikke få et job, eller du arbejder for hårdt og får betalt langt mindre, end du er værd . Måske er du simpelthen stresset og har brug for en pause.

Her er håb. Da jeg gik af vejen sidste mandag, var jeg virkelig elendig. Jeg sved og forbandede og følte mig flov og bekymret for, at en motorcykelbetjent skulle komme og spørge mig, hvad jeg lavede. Jeg hadede mit liv.

Men i det øjeblik flød et ord gennem mit sind. Det er et ord vægtet med beslutsomhed, og det mindede mig om ikke at give op, uanset hvad livet kastede på mig.

NØDDER!

Her er historien bag ordet.

I slutningen af ​​november 1944 blev de allierede soldater anklaget for at holde linjen i en lille belgisk by ved navn Bastogne. Der fløj et ord om, at Hitler skubbede hårdt og hurtigt og gjorde en sidste indsats for at svinge krigens tidevand tilbage til hans fordel. Bastogne viste sig strategisk på grund af syv vejkryds, der snegede sig gennem byen, veje, der var vigtige for transport af tropper og ammunition.

De allierede soldater blev skyndt op til Bastogne i lastbiler. De vandrede ud i skoven i mudderet og frysende regn, lavede en omkreds omkring byen, gravede rævehuller og ventede. Mad, vintertøj, medicinske forsyninger og ammunition var knappe. Nogle mænd havde ikke engang støvler. De pakket deres fødder i juteposer for at holde sig varme.

Fjenden lavede en større ring omkring de allierede tropper, gravede ind og ventede også. Sneen begyndte at falde. Temperaturen faldt. Det blev Belgiens koldeste vinter i 30 år. De allierede soldater, der vogter Bastogne, var omgivet.

Så begyndte beskydningen. Der løb blod. Mænd på begge sider tog kugler, mistede lemmer og døde.

Vintage WW-II soldater får serveret rationer snedækket skov.

Uger fortsatte med lidt fremskridt. Julen nærmet sig. De to hære var placeret så tæt på hinanden, at de allieredes tropper om natten kunne høre deres fjender over linjen - de blev samlet i deres rævehuller, der sang Stille nat på tysk.

Juleaften 1944 general Anthony McAuliffe, chef for 101St. Airborne Division, udstedte en flyer til sine mænd. Det havde overskriften 'Glædelig jul', og generalen skrev: 'Hvad er glædelig ved alt dette, spørger du? Vi kæmper. Det er koldt. Vi er ikke hjemme. ” Han fortsatte med at rose de allieredes tropper for at stoppe alt, hvad fjenden kastede mod dem. Derefter beskrev han en historie, der skete to dage tidligere.

Den 22. december havde kommandanten for den tyske hær sendt besked til McAuliffe. Fjendens kommandør havde malet et dyster billede af den allieredes position og insisterede på, at der kun var en mulighed for at redde de allierede tropper fra total udslettelse.

Overgivelse.

Da McAuliffe læste kravene, ryste han og sendte derefter tilbage til den tyske kommandør et svar på kun et ord.

NØDDER!

Da budbringeren bad om yderligere forklaring, fik han at vide: 'Det svarer til at sige:' Gå til helvede. ''

General Anthony McAuliffe, øverstbefalende for den 101. luftbårne division, udstedte en flyer.

Så hvordan husker man julen 1944? ændre dit liv?

I går aftes gik jeg til indkøbscentret med min familie for at shoppe jule. Vi gik ind i The Gap, og jeg bemærkede på væggen en nyligt udgivet plakat af Michael J. Fox og hans kone Tracy Pollan. De lavede et salgsfremmende stykke for at reklamere for butikken.

Michael og Tracy var klar i en varm omfavnelse. Tracys ansigt blev vendt væk fra kameraet, men Michael stirrede lige ind i linsen. Der var linjer under hans øjne. Nogle linjer fra alderen. Nogle fra latter. Nogle af erfaring. Nogle fra at kæmpe.

Og jeg stirrede på den plakat.

Jeg stirrede længe på det.

Michael J. Fox har, ligesom Muhammad Ali, kæmpet med Parkinsons sygdom i årevis. På nuværende tidspunkt er det stadig en uvindelig sygdom, og dens symptomer er kun steget i Michael over tid.

Men her var Michael på en plakat i The Gap.

Arbejder stadig.

Elsker stadig sin kone.

Kæmper stadig hårdt.

Sig stadig NØDDER!

Uanset hvilken svaghed eller problem du kæmper, findes der altid en mørk mulighed for at smuldre under livets trængsler. Når du føler dig elendig, er du fristet til at holde op under vanskeligheden.

Derfor kan huske jul 1944 ændre dit liv. Det minder dig om, at selv når livet rammer dig hårdt, selvom du kæmper i en frossen skov, selvom du har Parkinsons, selvom du kaster dig i en taske ved siden af ​​motorvejen, fortsætter du.

Du nægter at overgive dig.

Du siger, NØDDER!

Hvilke måder har du fundet at holde ud igennem når du står over for vanskeligheder?

_______________________

Marcus Brotherton bidrager regelmæssigt til Art of Manliness. Læs hans blog, Mænd, der fører godt, ved: www.marcusbrotherton.com

Billeder med tilladelse fra Joe Muccia