Den mindst interessante generation

Den mindst interessante generation

Før Steve McQueens 18 -års fødselsdag havde han arbejdet på en gård, meldt sig ind i et cirkus, solgt kuglepenne på et rejsekarneval, liftet og kørt på skinnerne over hele landet, arbejdet som skovhugger i Canada, arbejdet på en kædebande i Deep South ( straf for forbrydelser ved vagrancy), tjente en kort (og ulovlig-han var mindreårig) periode i Merchant Marine og sluttede sig til Marine Corps for en tre-årig hvervning. Efter at være kommet ud af tjenesten flyttede den nymalte veteran til New York City, hvor, som rapporteret iSteve McQueen: In His Own Words, “Han håndlavede sandaler, slæbte radiatorer ud af fordømte bygninger, læssede poser på et posthus, kørte ærinder for en lokal bookie, dækkede dæk tilbage i en garage, solgte encyklopædier dør-til-dør, lavede kunstige blomster i en muggen kælder, solgte keramik i et stort stormagasin og reparerede fjernsynsapparater. ” Inden han endelig fandt succes som skuespiller, ville McQueen også køre og reparere taxaer, slynge drikkevarer som bartender og prøve sig på at lægge fliser.

Mens den store bredde og eventyrlystne i Steve McQueens CV var unik, var det faktisk ganske almindeligt at have en interessant og varieret baggrund blandt aktører i hans generation.

Inden han lavede det i film, tjente Sean Connery i Royal Navy fra 16 til 19 år (frivilligt; dette var efter Anden Verdenskrig) og arbejdede som malkemand, livredder, lastbilchauffør, arbejdsmand og kunstners model. Han konkurrerede i bodybuilding -konkurrencer og brugte engang sine kræfter til at tage imod en gruppe nedslidte bandemedlemmer, der havde chikaneret ham; selvom det var en seks-til-en-kamp, ​​så holdt Connery sin egen (på et tidspunkt satte to af bøllerne ned ved at klunke hovedet sammen), at han tjente banden respekt som en 'hård mand' og blev efterladt alene . Som 16-årig gjorde James Garner et ophold som handelsskibsfartøj i slutningen af ​​2. verdenskrig og sluttede sig derefter til Army National Guard; han tjente 14 måneder i Korea som en rifleman og tjente to lilla hjerter for at være to gange såret. Selv Paul Newman, der var lidt smukkere end sine samtidige, tjente som tårnskytter i et torpedobomber under anden verdenskrig.

Forfattere fra begyndelsen til midten af ​​det tyvende århundrede havde tilsvarende overbevisende baggrunde.

I en alder af 22 år havde Jack London arbejdet i et konservesfabrik, et elektrisk anlæg og et vaskeri, lært sig selv at sejle, undgik loven som enøsterspirat, trampede rundt i landet med jernbane (hvilket gav ham, ligesom McQueen, en dom for svaghed og en måneds lang periode i fængsel), rejste Stillehavet ombord på en sæljagtskonnert og vovede sig ind i Klondike på jagt efter guld.

Inden Ralph Ellison blev 25, havde han forsøgt at blive en professionel trompetist, boet på et KFUM i New York City (hvor han mødte Langston Hughes) og arbejdede som skopud, dreng, kort ordre kok, apoteksbetjent, paperboy , pedel, bager, receptionist for en kendt psykiater, tandlægeassistent (dog kun 12 på det tidspunkt, ”lærte han”, rapporterer en biografi, ”hvordan man støber indlæg, hæld gips-modeller og laver kroner og nogle af de enklere broer ”), skrædderassistent, billedhuggerassistent og laboratorieassistent hos et malingsfirma. Da han blev accepteret til Tuskegee Institute, havde han ikke råd til togbilletten for at komme dertil, så han hoboede sig over på en godstrækning, nogensinde på udkig efter vagterne, der søgte efter forbrydere og ofte udførte vold mod dem, de fundet.

Under 2. verdenskrig fik J.D. Salinger rang som stabssergent i hæren, mens han deltog i fem kampagner, herunder dem, der førte ham gennem D-Day og slaget ved Bulge og ind i en koncentrationslejr. Efter krigen steg han op igen for at tjene 'Denazification' -pligt i Tyskland som en del af Counterintelligence Corps.

Ernest Hemingway lærte fiskeri, jagt og bushcraft færdigheder som lille; arbejdede på en gård som 15-årig, tog en uger lang rygsækstur på 16 (levede af fisk, han fangede selv) og tjente som ambulancechauffør i WWI i en alder af 18. Som hjælpearbejder tjente han den italienske sølvmedalje for Valor for at bære en såret soldat i sikkerhed, mens han blev ramt med pistol og mørtel to gange selv.

Mange af disse mænd påtog sig ikke kun eventyrlige bedrifter i deres ungdom, men fortsatte med at forfølge forskelligartede, risikofyldte udforskninger og fritidsinteresser, efter at de også havde fundet gennembrudssucces i deres senere år. Og selvom vi kender deres overbevisende baggrunde, fordi de skabte et kulturelt betydningsfuldt værk og dermed fik deres livshistorier optaget, er det ikke tilfældet, at det at have sådanne interessante CV'er var begrænset til den kreative klasse eller til den uber vellykkede; hent en biografi om en forretningsfører eller militærchef i det tyvende århundrede eller simpelthen tidsskriftet eller personlige erindringer om egen en bedstefar eller oldefar, og du vil opdage, at de fleste havde lignende varierede og stemningsfulde oplevelser. De jagtede, arbejdede på en gård eller ranch, prøvede nogle håndværksarbejde, gik til søs, kæmpede i den ene eller anden verdenskrig og så videre.

I dag er situationen meget omvendt. Det er meget sjældent at finde en person-uanset om de er enormt succesrige eller bare en gennemsnitlig joe-der har endda en beskedent interessant baggrund, langt mindre en McQueen-agtig.

En moderne skribents biograf læser generelt noget i retning af dette i stedet: “Sådan og sådan voksede op i forstæderne til ____ by. Han gik på ____ liberal arts college og fik en grad i engelsk. Derefter skrev han en bedst sælgende bog. ” (Det er lærerigt blot at sammenligne længden af ​​de tidlige liv/præ-karriereafsnit på Wikipedia-siderne af forfattere/skuespillere/musikere, der blev fremtrædende i begyndelsen til midten af ​​det tyvende århundrede, med dem, der gjorde det samme i sent tyvende/enogtyve; sidstnævnte har en tendens til at være dramatisk kortere.)

Den gennemsnitlige, ikke-Wikipedia-iserede mand har en lignende livshistorie, minus den offentlige anerkendelse: voksede op i forstæderne; arbejdede på at lave sandwich, venteborde og besvare telefonerne i et callcenter; gik på college; tog et kontorjob hos et eller andet selskab; flyttet tilbage til forstæderne. Det er en baggrund, der kan opsummeres i et par, ikke særlig overbevisende, ord.

Formålet med at gøre denne observation er ikke at kaste aspekter af medlemmer af den moderne generation for deres komparative kedelighed. Da det stort set ikke er vores skyld. Af både lettere og vanskeligere grunde til at forklare, har verden ændret sig meget i løbet af de sidste 50 år på måder, der gør det sværere at få den slags varierede, eventyrlige oplevelser, som mænd, der blev myndige for et århundrede siden, regelmæssigt gjorde.

Selvom det stadig er teknisk muligt at finde gårdsjob eller manuelt arbejdskraftjob, og endda (ulovligt) køre på skinnerne eller stikke i hele landet, har fyre, der voksede op i forstæderne typisk ikke de færdigheder, knowhow eller simpelthen tillid til at prøve deres hånd på den slags sysler, og de ved ikke, hvem de skal spørge, eller hvor de skal gå hen for selv at undersøge muligheden.

Forventningerne til familiemedlemmer og jævnaldrende har også ændret sig; den 'normale', accepterede ting for en ung voksen at gøre, er at spille det sikkert, holde sig rundt i byen og tage et job som barista. Hemingways forældre syntes ikke noget om, at deres teenagesøn skulle ud i skoven for at leve af landet; selvom moderne forældre tillod deres barn at gøre det samme, ville naboer sandsynligvis ringe til Institut for Børn og Familieservice for at undersøge et klart tilfælde af omsorgssvigt.

Den mest transformative ændring i kulturelle forventninger centrerer sig om videregående uddannelser. Med undtagelse af Paul Newman,ingenaf de ovennævnte mænd tog eksamen på college; nogle af dem droppede gymnasiet. I dag forventes hver ung voksen at deltage i og afslutte college, og enhver afstikker, der kan sidde spor af denne bane eller reducere det sterling CV, der er nødvendigt for optagelse på en god skole (især en kriminel dom!), Frarådes stærkt.

På en endnu mere konkret måde har fremkomsten af ​​digital teknologi bragt selv de afsætningsmuligheder til side for interessante bestræbelser, der stadig er meget af det, Jack London kaldte 'ånden i romantik og eventyr.' Selv for tyve år siden kunne du rygsæk i hele Europa og være helt utilgængelig i lange tidsrum. “Vil du gerne sende mig en besked? Du kan ringe til mig på et hotel i Budapest om tre uger. ” Der er næsten ingen steder du kan gå nu, hvor du ikke kan findes. Og denne grad af sammenkobling får ikke kun eventyr til at føles mindre romantiske, men frarøver dem noget af deres transformerende kraft. Mens problemer, man stødte på under ens rejser, før skulle navigere (bogstaveligt talt og metaforisk) med en vis nervøs selvhjulpenhed, usikker improvisation og mønstret gumption, kan de nu ofte løses øjeblikkeligt og problemfrit med et par tryk på en smartphone.

Og så er der den mest konkrete årsag til, at modkrævende, begivenhedsrige oplevelser er sværere at få i disse dage: der har ikke været en verdenskrig i 75+ år. Nutidens unge mænd bliver ikke indkaldt til at tjene som tårnskytter, eller en rifleman eller en modintelligensagent, men vokser i stedet op i en tid med gennemgående fred og masser.

Så nej, ved at observere den sammenlignende sløvhed i den moderne generations livshistorier, er hensigten ikke at være beskyldende, men blot beskrivende. At forklare nogle kulturelle fænomener og individuelle følelser, som mange har oplevet, men ikke været i stand til at spore eller formulere.

For det første hjælper det med at sætte en finger på en følelse af ægte, hvis det er svært at indrømme deprecation og længsel, som mange af os Millennials oplever. Vi føler måske ikke, at kritikken over ting som at bruge for meget på avocado -toast og lattes er berettiget, men i rolige øjeblikke alene føler vi, atnogeti vores kohorte mangler. Denne følelse af mangel er uden tvivl forankret i en mangel på 'krydderier', den slags der kommer fra bredde og dybde af livserfaring, og som kommunikerer selvtillid og tyngdekraft til andre såvel som til sig selv. Det er en mangel, der har rod i den forstand, at der er en kløe blandt os, der ikke helt er blevet ridset.

Ovenstående observationer forklarer også, hvorfor hverken moderne kunstnere eller værket, de producerer - selv når de er fremragende - føles så overbevisende i forhold til deres forgængere.

Selvom der er moderne skuespillere, der har det flotte udseende og charme som en McQueen. . . der mangler stadig noget synligt 'det' i deres make-up. Og at 'det' er en personlig historie, der omfatter en ekspansiv, feltprøvet deltagelse i livet. Med tidligere skuespillere var det faktum, at de havde set nogle ting, gjort nogle ting, uundgåeligt farvet deres personligheder og deres præstationer. Deres skuespil havde en uforlignelig og i sidste ende ikonisk swagger, fordi den trak på deres rige vifte af førstehåndsoplevelser. Mens den seje kvot, som moderne skuespillere viser, synes at stoppe ved overfladen, ser køligheden fra ældre skuespillere ud til at løbe til en større dybde.

Selvom der kan være store, velskrevne nye romaner udgivet i disse dage, føles der på ingen måde virkelig 'klassiske'. Det ser ikke ud til, at de kommer til at holde ud i kulturkanonen, som Hemingways og Londons værker har. Selvom der kan være flere, diskuterbare grunde til, hvorfor dette er, er en af ​​grundene helt sikkert, at fortidens litteratur i højere grad trak på konkretiteten af ​​levet erfaring. Hvis bøger fra det tyvende århundrede på en eller anden måde føles tungere, skyldes det, at deres forfattere var i stand til at præge deres værker med pulsen af ​​ægte blod, sved og tårer. Selvom disse forfattere manglede universitetsgrader i deres håndværk, har deres ord en særlig resonans, for de havde set døden og frygt på nært hold, kæmpet med naturen og taget kontakt med flere lag af den menneskelige tilstand. Moderne litteratur trækker derimod mere fra abstraktionens verden - mere fra det, forfatterneforestillede skarpeste dramaer i den menneskelige oplevelse ville være som.

Ved at gøre disse observationer og forklare disse følelser er budskabet ikke, at moderne mænd ikke har noget håb om at leve et interessant liv. Selvom meget af romantikken og eventyrets ånd er gået fra jorden, er der stadig rejser at tage, fysiske udfordringer at forfølge og værdige landskaber at udforske. Beskeden er ikke, ikke at prøve! Hvor stor forskel er der stadig mellem den mand, der gør alt, hvad han kan for at blive ved med at presse sig selv og søge nye udsigter, og ham, der fuldstændig overgiver sig til en almindelig, fast tilværelse!

Det er simpelthen godt at forstå, hvorfor det er, at når man overvåger medierne i moderne kultur, eller interagerer med andre eller vurderer sin egen tilstand, får man ofte en ejendommelig fornemmelse af tomhed; det er simpelthen godt at forstå, hvorfor det er, at når man kigger i sådanne rum og steder, kommer man så ofte væk med en følelse af skuffelse - den synkende erkendelse af, at der desværre ikke er noget der, der.