The Spartan Way: Manhood Is a Journey

The Spartan Way: Manhood Is a Journey

Denne artikelserie er nu tilgængelig som en professionelt formateret, distraheringsfri e-bog, der kan læses offline på din fritid. Klik her for at købe.

Velkommen tilbage til vores serie om The Spartan Way, som søger at belyse de lektioner, som de gamle spartanere kan undervise moderne mænd - ikke i deres detaljer, men i de generelle principper, der ligger nedenunder, og som stadig kan udvindes og anvendes i dag.

I alle kulturer og tider, en mand blev ikke automatisk betragtet som en mand, men måtte snarere tjene den titel ved at passere gennemgangsritualer og deres ledsagende udfordringer og prøver. Mandom blev opnået gennem en trin-for-trin proces, hvor en dreng gradvist fik mere viden og ansvar samt privilegier.

Sparta institutionaliserede denne proces i form af den berømte agoge. Betydningen 'en førende', denne tretten årige fysiske, militære, religiøse og moralske uddannelse uddannede en dreng i de evner, viden og dyder, han havde brug for for at blive mand og tilslutte Homoioi - 'Lige' eller 'Jævnaldrende.' Kun disse spartier kunne blive fulde borgere i Lacedaemon og tilslutte sig sin elite kriger klasse. Kun disse kunne betragtes som ægte spartanske mænd.

Passager over hele verden er struktureret i tre faser: Den indviede adskilles først fra hans tidligere liv som forberedelse til at skabe en ny identitet; han eksisterer derefter i en liminal, imellem-tilstand, hvor han ikke længere er en del af sit gamle liv, men endnu ikke er fuldt optaget i sin nye, og læres den viden, der er nødvendig for en dag at komme ind i den fremtidige tilstand; endelig, efter at have studeret, praktiseret, bestået de nødvendige prøver og bevist sig værdig, bliver kandidaten genindført i sit samfund, der anerkender og ærer sin nye status inden for gruppen. Den spartanske agoge inkluderede disse trin både på makro- og mikroniveau; hele det trettenårige kursus var en lang overgangsritual, der overgik en ung spartansk mand fra barndom til pubertet til ungdom og til sidst til manddom, mens mindre passager skred frem fra den ene alder til den næste.



Da en spartansk dreng var syv, forlod han sin familie for at blive skolet med drenge på sin egen alder i agoge. Hans nybegynderstatus blev præget af hans barberede hoved, enkle kappe og det faktum, at det eneste våben, han kunne bære, var seglens - et redskab til heloterne (servilklassen). Disse nye lærlinge blev ikke kun instrueret i fysisk træning, men underviste også i læsning, skrivning, dans og sang samt logik, retorik og filosofi.

Da den spartanske dreng blev en teenager, blev hans voksende status symboliseret i det faktum, at han nu kunne få sit hår kort ud. Hans instruktion i kunst og akademikere fortsatte, mens hans fysiske træning blev mere intens, herunder deltagelse i holdsport, som nød langt mere udbredelse i Sparta end andre områder i det antikke Grækenland. Boldspil og anden atletik blev spillet selv i sommerens varmeste varme for at fremme drengernes kapacitet til sejhed og udholdenhed.

Unge blev opdelt i forskellige aldersklasser, som blev overvåget af ældre lærere såvel som af en jævnaldrende leder i samme alder og en 20-årig nyuddannet af agoge. For at bevæge sig fra den ene aldersklasse til den næste måtte den unge praktikant bestå visse prøver og konkurrencer vedrørende styrke, mod, dygtighed, udholdenhed og endda forfining.

For unge mænd blev ikke kun undervist i mænds adfærd med hensyn til fysiske og kampsfærdigheder, men også på manerer. Som Nigel M. Kennell bemærker i Gymnasium of Virtue, blev den unge introduceret 'til en ung spartansk herres måder: at holde hænderne inde i sin kappe, mens han var offentligt, at gå uden at tale, at have øjnene altid på jorden og aldrig at stirre.' I løbet af denne modningsfase kan en ung praktikant bringes foran et bord med banketter af voksne mænd og i en slags katekismelignende stil spørgsmålstegn ved værdierne og filosofien i den spartanske livsstil.

Som Kennell forklarer, blev yderligere ansvarlighed for opførsel fundet i det faktum, at veteranmedlemmer i det lacedemoniske samfund var meget opmærksomme på udviklingen af ​​sin ungdom:

”Plutarch understreger, at de gamle mænd i Sparta holdt øje med de unge, deltog i deres træning i gymnastiksalen og deres spil og noterede sig deres generelle sortiment hele dagen. Simpelthen ved deres tilstedeværelse inspirerede de frygt hos dem, der sandsynligvis ville overtræde, og forstærkede skammen og længsel efter ekspertise, som styrer dem, der er tilbøjelige til at være dydige. ”

Omkring 18-20 år - mandskabens tærskel - blev den mere og mere erfarne lærlings træning intensiveret, og han deltog i strengere fysisk træning, jagtudflugter, konkurrencer inden for sport og gymnastik og mock-kampe ved hjælp af de rigtige våben og udstyr fra den spartanske kriger.

Adskillelsesfasen i agoge's udvidede overgangsritual intensiveredes også i en oplevelse kaldet krupteia eller krypt - et navn, der stammer fra ordet for 'hemmelig' eller 'skjult.' I et år måtte den spartanske ungdom udelukke sig fra polisen og bo af landet på landet uden at blive set af den generelle befolkning. Ubevæbnet og uden tjenere, sko eller sengetøj blev oplevelsen designet til at teste de unge i snig, opfindsomhed og selvtillid; det blev beskrevet af Platon som en 'vidunderlig streng træning i hårdhed.' (Det skal bemærkes, at krypteia af nogle antages at være navnet på en udvalgt, hemmelig styrke af spartanere, der spionerede på og poliserede helotpopulationen om natten eller for en slags specialoperationsfløj fra det spartanske militær. Andre lærde inklusive Kennell, der gennemførte en af ​​de mest omfattende undersøgelser af agoge, hævder, at udtrykket krypteia kun med rette gælder for dette år lange kursus i bushcraft og vildmarksoverlevelse, hvor alle unge spartanske mænd deltog.) En test ikke kun af dygtighed og guerilla-evne, men også af evnen til at trives i ensomhed, krypteia var en kulmination af lektionerne i mod, sejhed og disciplin, en ung mand havde mestret igennem agoge - et andet overgangspunkt for at krone en tretten års serie af dem.

Hvis praktikanten med succes gennemførte denne udfordring, og dem der var kommet før, blev han i en alder af 20 gradueret fra agogen for at blive soldat på fuld tid. På dette tidspunkt skulle han slutte sig til en af ​​mænds spisesteder (mere om disse senere), hvor hans mentorskab til mandskab fortsatte, da han aften spiste med mænd i forskellige aldre med mange års visdom og erfaring imellem. Som Paul Rahe bemærker i Det spartanske regime, disse spiseklubber 'integrerede [redigerede] ham i det større samfund ved hjælp af en mandlig social enhed af en størrelse, der er perfekt til at engagere og bevare hans loyalitet.'

Fra alderen 21-30 tjente en spartansk mand med aktiv tjeneste i militæret. Efter at have fyldt 30 år skiftede han til reserverne og forventedes at blive gift, hvis han ikke allerede havde gjort det, og stifte familie. Han kunne nu vokse sit hår ud i den lange, lacedaemoniske stil og blev betragtet som en fuldborger, en af ​​ligemændene, jævnaldrende. Han havde tjent sin plads blandt spartanske mænd.

Gennem alle disse faser, tests og udfordringer var fiasko altid en mulighed - en ung mand kunne flunkede agogen og diskvalificere sig selv fra at slutte sig til Homoioi - en ydmygende skændsel.

Men hvis han viste sig værdig, flyttede en spartansk mand ikke kun kronologisk og biologisk fra barndommen til puberteten, til ungdommen, men forvandlede sig til dygtighed, viden og tillid, da han flyttede fra plebe til kriger til borger. Hvert trin og overgangsritual bar symbologi, der angav hans nuværende status, samtidig med at han formidlede den instruktion og vejledning, der forberedte ham til den næste, så da han nåede det næste trin i sin rejse ind i mandskab, vidste han, hvad der forventedes af ham og havde ingen tvivl om, at han hørte hjemme.

Sørg for at lytte til vores podcast med Paul Rahe alt om Sparta: